Claves para gestionar la ansiedad en pacientes adultos

Guía para los profesionales de Atención Primaria para realizar un seguimiento a sus pacientes

El problema excepcional que estamos viviendo puede comportar episodios de ansiedad a gran parte de la población. Los médicos deben estar preparados para gestionar las emociones negativas que se pueden generar ante esta situación.

 

¿Qué es la ansiedad?

Consideramos la ansiedad como una emoción adaptativa cuya función principal se asocia a un mayor rendimiento y que nos prepara para responder de manera efectiva a situaciones cotidianas.

Puede llegar a ser un problema severo de Salud Mental cuando su intensidad, o bien su duración, supone un malestar significativo en la persona dificultando su adaptación y capacidad de respuesta.

 

¿Cómo se manifiesta la ansiedad?

Se manifiesta a través de un triple sistema de respuesta (Lang, 1968) que se compone de:

  • Una dimensión fisiológica (sensaciones corporales como agitación, nudo en el estómago, nerviosismo o falta de aire)
  • Una dimensión cognitiva (pensamientos intrusivos y recurrentes sobre el futuro del tipo “estoy en peligro”, “no voy a ser capaz” o “voy a hacer el ridículo”)
  • Una dimensión motora (por norma general, en conductas de evitación y de huida que pueden desencadenar una agorafobia)

Los trastornos de ansiedad están incluidos entre los problemas más comunes de Salud Mental. Se calcula que el 10% de la población mundial (Alonso et all, 2018) ha padecido algún tipo de problema relacionado. Son tan inhabilitantes como cualquier enfermedad física y dificultan el normal funcionamiento de la persona (Ormel, 1994) además de suponer un enorme coste en términos personales, comunitarios y económicos (Demertzis, 2006). La ansiedad, según el último informe de la Organización Mundial de la Salud (2020), representa uno de los principales problemas de salud asociado a la crisis del COVID, particularmente en determinadas poblaciones entre los que se incluyen a los sanitarios.

 

Los trastornos de ansiedad están incluidos entre los problemas más comunes de Salud Mental

 

 

Estos son algunos de los factores que contribuyen a la gestión óptima de la ansiedad:

  • Diagnóstico precoz para evitar la cronicidad. Se consigue gracias al acceso del paciente a recursos sanitarios y una correcta formación de los profesionales de atención primaria.
  • La información que se otorga al paciente y/o a sus familiares sobre la naturaleza del problema, su curso, causas y sobre los diferentes tratamientos a su alcance.
  • Un tratamiento psicológico cuyo abordaje incluya una visión integral (Bio-psico- social) y esté basado en la evidencia científica

Uno de los focos del tratamiento es aliviar los síntomas asociados a la ansiedad. Para ello suele combinarse el tratamiento psicológico con psicofármacos específicos. Sin embargo, en los últimos años, existen técnicas específicas que están sustituyendo el uso de estos medicamentos y que se prescriben para paliar la intensidad de los síntomas:

  • Protocolos de relajación
  • Entrenamiento en control de la respiración
  • Prácticas de Mindfullness y focusing
  • Técnicas conductuales de exposición al estímulo

 

Referencias

  • Ormel J. et al. Common mental disorders and disability across cultures. Results from the WHO collaborative study on psychological problems in general health care. JAMA. 1994; 272:1741-1748.Demertzis KH.et al. Anxiety in primary care. Current Psychiatry Reports. 2006; 8:291- 297.
  • Moreno, J., & Ruiz, R. (2012). Pasos para desarrollar un proceso de Ansiedad y Depresión desde Atención Primaria hasta los Servicios Psiquiátricos. Actas Esp Psiquiatr, 40(Supl 1), 9-14. William Worden. El tratamiento del duelo. Ed Paidos, 2013
  • Ministerio de Sanidad y Consumo. (2007). Guía de práctica clínica para el manejo de pacientes con trastornos de ansiedad en Atención Primaria. Agencia Laín Entralgo. Unidad de Evaluación de Tecnologías Sanitarias

 

 

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PLM.198.02.2016 - Última actualización: 20/01/2021