Cómo analizar un artículo científico

«Actualizarse o morir» es una frase que describe muy bien la práctica médica. Pero ¿cómo hacerlo? Miles de artículos científicos se publican a diario. Nuevos métodos diagnósticos nacen cada día. Los representantes de los laboratorios te presentan sus productos con datos científicos que no es fácil interpretar. ¿Están bien diseñados los estudios que te muestran? ¿En qué tienes que fijarte para saber si un artículo científico es válido?

 

De un vistazo: ¿este artículo merece la pena?

Simplemente leyendo el título y el resumen, ya puedes hacerte una idea de si ese artículo es útil y válido para resolver tu problema. Por supuesto, lo primero que tienes que tener claro es cuál es tu problema: ¿Quieres saber cuál es el mejor tratamiento para tu paciente diabético obeso? ¿La mamografía sirve como método de cribado? Una vez definida tu pregunta, leyendo el título del artículo ya sabrás si te parece interesante y útil.

El resumen te da muchos datos para decidir si te metes a fondo con el artículo o no. Aparte de cómo está estructurado, fíjate en la metodología y en si los resultados son relevantes y útiles (en el siguiente apartado te explicamos qué es eso de relevante y útil). También deberás evaluar si el tipo de estudio es el adecuado para responder a la pregunta de investigación (esto es, el nivel de evidencia). Por ejemplo, para saber si un fármaco es mejor que otro, el mayor nivel de evidencia lo proporcionan los metanálisis y revisiones sistemáticas de ensayos clínicos aleatorizados.

Si el resumen ha pasado la prueba del análisis rápido, te toca leer el artículo.

 

Lectura en profundidad: ¿en qué me fijo?

La evaluación en profundidad o lectura crítica del artículo te permitirá saber si lo que «intuías» al leer el resumen es realmente cierto. La lectura crítica responde a 3 preguntas:

  1. ¿Son los resultados válidos? Se refiere a la validez interna del estudio, es decir, ¿se aproximan los resultados a la verdad?
  2. ¿Cuáles son los resultados? Debes analizar los resultados con detalle.
  3. ¿Pueden ayudarme estos resultados?

Para ayudarte a responder estas preguntas, se han creado diferentes guías, como, por ejemplo, las guías CASPe. Existe una guía diferente para cada tipo de estudio (una para ensayos clínicos, otra para revisiones, etc.). La guía está compuesta de una serie de preguntas que ayudan a valorar la validez, relevancia y utilidad de los resultados.

Para evaluar la validez interna, tendrás que fijarte en la metodología. Algunas de las preguntas que hace la guía CASPe para evaluar un ensayo clínico, por ejemplo, son las siguientes: ¿existió aleatorización y enmascaramiento? ¿Los grupos fueron iguales al inicio del estudio? ¿Se siguió a todos los pacientes durante todo el ensayo?

También tendrás que analizar los resultados, valorando la magnitud y la precisión del efecto. La magnitud (es decir, la importancia, la relevancia del efecto) se mide mediante las medidas de asociación: riesgo relativo, hazard ratio, odds ratio, número necesario de pacientes a tratar… La precisión (esto es, cuán cerca están los resultados obtenidos en la muestra de los resultados en la población) se valora mediante el intervalo de confianza (mejor que con la famosa p).

Por último, deberás decidir si estos resultados te sirven, es decir, si puedes aplicarlos a tu población y a tu medio. Por ejemplo, si el estudio es impecable, pero se ha realizado con mayores de 75 años y tus pacientes son jóvenes, no es útil para ti.

Este post nos ha dado solo para presentarte unas pinceladas de cómo se evalúa un artículo científico. ¿Quieres saber más? En esta píldora formativa te enseñamos a interpretar las medidas de asociación más importantes (¿quieres saber, por fin, qué es el riesgo relativo?), a entender el concepto de significación estadística (que no es lo mismo que relevancia clínica) y, en definitiva, a que no te las den con queso a la hora de presentarte datos científicos. ¿A qué esperas?

 

Referencias

  1. Portillo JD. Guía práctica de lectura crítica de artículos científicos originales en Ciencias de la Salud. Madrid: Instituto Nacional de Gestión Sanitaria.
  2. Manterola C, Otzen T. Análisis Crítico de la Literatura Biomédica. Int J Morphol. 2014; 32 (2): 599-607.
  3. Abad Corpa E, Monistrol Ruano O, Altarribas Bolsa E, Paredes Sidrach de Cardona A. Lectura crítica de la literatura científica. Enfermería Clínica. 2003; 13 (1): 32-40.

 

 

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PLM.198.02.2016 - Última actualización: 15/10/2020