En qué me ayuda la lectura crítica en el contexto científico actual

La lectura crítica forma parte de la medicina basada en la evidencia (MBE), cuyo fundamento es que todas las decisiones sobre diagnóstico, pronóstico y tratamiento estén basadas en pruebas sólidas procedentes de la investigación científica de calidad.

En la práctica, la lectura crítica se define como ‘la capacidad de verificar la validez y aplicabilidad clínica de los resultados de la investigación publicada, con el fin de incorporar los resultados a la atención a los pacientes’.

Considerando que el número de artículos científicos ha crecido de manera exponencial en las últimas décadas y que los médicos tienen muy poco tiempo, resulta imposible leer todos los artículos para ofrecer la mejor atención a los pacientes.

Por lo tanto, nos preguntamos: ¿cómo puede uno mantenerse al día de los últimos avances? Aquí es donde nos ayuda la lectura crítica.

 

Tipos de publicaciones científicas

Cuando realizamos una búsqueda bibliográfica, nos podemos encontrar con varios tipos de artículos científicos:

  • Investigaciones primarias. Presentan una investigación novedosa.
  • Revisiones. Resumen los artículos de investigación primaria mediante una búsqueda sistemática de todas las investigaciones relevantes relacionadas con el tema.
  • Metanálisis. Además de la búsqueda sistemática, aplican una herramienta de síntesis cuantitativa para comparar los resultados de los estudios primarios.

 

¿Cómo evaluar si el artículo es válido y aplicable?

La lectura crítica nos aporta herramientas para evaluar la validez interna y externa del estudio.

 

1. Validez interna

Para evaluar la calidad del artículo se utiliza una indización por citas, método que se conoce como factor de impacto. En sitios como Scopus, podemos ordenar las revistas en función de su calidad, incluso dentro de un área terapéutica concreta.

En cuanto a la validez del estudio, tenemos que evaluar si el estudio está bien diseñado y desarrollado. Si se trata de un ensayo clínico, debería de ser aleatorizado, con doble enmascaramiento, preferiblemente multicéntrico y con un comparador. Si es una revisión, debería incluir estudios primarios de calidad, relevantes y, sobre todo, recientes.

 

2. Validez externa

Debemos valorar si el estudio aporta resultados relevantes para el problema terapéutico que nos interesa y si los resultados son generalizables a la población de interés. Es decir, si el estudio incluye pacientes con las mismas características que los que se encuentran en la clínica y si se pueden utilizar los resultados del estudio en la atención a los pacientes.

Hay varias plataformas para ayudarnos a evaluar la validez de un estudio, como FLC 2.0 o CASpe.

 

Conclusiones y recomendaciones

Las revisiones sistemáticas, junto con los metanálisis, nos facilitan información científica basada en múltiples estudios primarios, con una validez incrementada, y nos dan una visión más global sobre un problema que los estudios primarios. Por tanto, siempre que existan, debemos empezar por este tipo de publicaciones.

La lectura crítica nos ayuda, además de a seleccionar los artículos más relevantes, a evaluar la calidad de las publicaciones científicas.

 

 

Referencias

 

 

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PLM.198.02.2016 - Última actualización: 15/10/2020